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胡博•华士画笔下的晚清权贵——休伯特与苏珊伉俪捐赠展
展览时间:2011年9月7日——2012年2月5日
开馆时间:9:00—17:00(16:00停止入馆,周一闭馆)
展览地点:首都博物馆方厅三层“北京文物精品”展
展览类型:免费
胡博•华士画笔下的晚清权贵——休伯特与苏珊伉俪捐赠展

前言

        这是六幅具有传奇色彩与珍贵历史价值的肖像画。它们创作于1898-99年,之后随着画家本人从北京辗转到了纽约。1935年,胡博•华士先生辞世,享年80岁。这些画作又随着他的儿子从纽约迁至巴黎。1974年,胡博•华士先生的儿子去世,其孙休伯特•沃斯与母亲到他父亲在巴黎的画室清理遗物,发现了包括这六幅画在内的34幅遗作。于是这些画又从旧大陆运回新大陆,存放在休伯特在康奈狄格州格林威治市的车库里。1985年,休伯特转向美国西海岸谋生,这批画跟着主人横越北美大陆,落户在加州的圣巴巴拉市。2010年,休伯特与夫人苏珊决定将祖父有关中国的遗作捐献给首都博物馆。这批画又回到了它们的诞生之地。

       百年之间,这些画作在新旧大陆穿行了四次,行程八万余里,它们的背后自然隐藏着众多意味深长、令人感叹的故事。比如,画作缘起的1898年,画家从夏威夷到外蒙古,从外蒙古到朝鲜半岛,留下了被韩国国家博物馆视为珍藏的李朝皇帝高宗的画像等一批作品,包括仍被其孙休伯特珍藏的两幅蒙古喇嘛肖像。一位陌生的异国画家,完全不通东亚诸国的语言,在翻译稀少的时代,如何同当地贵族进行交流,进入朝鲜宫禁,得到当朝皇帝的认可••••••然后又从朝鲜到中国,胡博如何能得到晚清重臣的青睐,为他们先后作画,以及如何作画,如何对话,都有无数情节与内涵值得史家索隐与解读。

       按照胡博自己的记载,他为各国权贵作画,都要留有副本。显然无论是庆亲王还是袁世凯的画像原作都交由本人保存。但在中文记载中,我们未见到任何有关的信息。因此画像中的那个适逢39岁、意气风发的袁世凯便成为刚巧在那场惊心动魄的戊戌政变中崛起的壮年政治家的唯一真实形象,可谓弥足珍贵。顺便说一句,那次政变虽是两三个人的历史选择,却使中国失去了追赶西方列强与近邻日本的一次机遇,导致中华民族在近代的继续沉沦。

       历史中常常有一些偶然性对某件事物的发生起到关键作用。据休伯特介绍,当他与母亲在巴黎画室中见到祖父的遗作时,所有作品都布满尘土,肮脏不堪。其母曾建议把它们当做垃圾扔掉,休伯特却鬼使神差地坚持要把画运回美国。幸运的是,他的公司里有位德裔会计的妻子爱画,其岳父是油画修复师。休伯特把一幅灰暗不清、生满虫子的画作交会计的岳父清理,结果还原出光鲜美妙的作品。那位德裔修复师告诉休伯特,其祖父的画使用了质量上乘的画布与油彩,画艺也了得。于是休伯特委托他费时两年复原了其中30幅,包括捐赠首博的6幅。

       至于它们转化为首博的藏品,也是多种因素综合作用的结果,有着耐人寻味的因果关系。颐和园的由胡博绘制的慈禧太后画像的修复工程是故事的第一因。参与修复工作的荷兰专家寻找胡博的后代,研究胡博的个人史,引起休伯特夫妇对中国仅存的其祖父的藏画的关注,并因此产生把个人藏画送回它们的诞生地的念头。这一高尚的念头得以实现仰赖于北京市侨联的牵线,北京文物局领导的慧眼与积极努力。而选中首博作为受赠者则有另外一些偶然与必然原因。

       有鉴于此,当这六幅一个多世纪前的肖像画在首博精品厅展出的时候,当我们的视觉能够同画中人的目光碰触的时候,我们要衷心地感谢休伯特•沃斯夫妇,感谢为这些历史证据能够入藏首博而付出努力的人们。

郭小凌
2011年8月23日

 

 

胡博•华士的艺术生涯

       胡博•华士于1855年出生在荷兰马斯特里赫特一个普通家庭。他自幼酷爱美术,希望成为一名画家。然而,父亲的过早离世几乎打碎他的梦想,因为胡博•华士不得不把主要精力放在谋生上。为了赚钱,他做过印刷工、出版人和书商。尽管日子艰辛,他仍旧没有放弃自己的爱好,终于在比利时布鲁塞尔考上皇家美术学院,接受了画家让•波塔尔(Jean Portaels)的真传。

       不久,胡博•华士从布鲁塞尔前往巴黎深造,求学于法国著名历史画画家费尔南德•柯尔蒙(Fernand Cormon)。那时候,柯尔蒙创办了一个工作室,劳特累克、布莱特纳、马蒂斯与梵高等人后来都在此学习过。

       经过孜孜不倦的追求,胡博•华士在绘画方面渐渐取得成就。1887年,荷兰阿姆斯特丹国立博物馆组织了一次“当代大师作品展销”活动。胡博•华士有两幅参展油画获得金质奖章。此后,各种荣誉不断向他飞来。

       胡博•华士并没满足现状。在朋友建议下,他决定像老师让•波塔尔那样周游世界,为各国上层人物画像,从而博得更响亮的名声。

       英国伦敦是胡博•华士最先拓展事业的地方,他在这座城市招收学生,结识朋友,并荣幸地成为英国画家艺术家学会的一员。在伦敦,俄国驻英大使请他画过肖像。荷兰驻英大使也慕名找到他,请他根据照片为11岁的荷兰女王威廉敏娜画像。

       1893年,芝加哥世界博览会开幕,荷兰政府邀请胡博•华士加入祖国代表团前往美国。新大陆生机勃勃的景象打动了胡博•华士,他决定留在这里发展。未来几年中,西部印第安的酋长、夏威夷岛的女贵族都成为他画笔描绘的对象。

       怀着记录原生态生活的理想,胡博•华士从美国出发,游历了日本、爪哇、中国,以及朝鲜。所到之处,他都为当地上层人物,包括爪哇公主、袁世凯、庆亲王、李鸿章、朝鲜末代国王高宗李熙等留下宝贵的写实肖像。

       胡博•华士最终定居美国,于1935年1月8日在家中逝世。他留下很多艺术作品,很多都收藏于国际知名机构,如卢浮宫博物馆、华盛顿史密松艺术博物馆、纽约大都会艺术博物馆、芝加哥历史博物馆、哈佛大学弗格艺术博物馆、檀香山艺术学院、荷兰伯奈芬坦博物馆、韩国首尔当代艺术博物馆等。

 

 

展览画作

满族青年肖像
作者:胡博•华士
年代:1898年
材质:布面油画
收藏单位:首都博物馆
       胡博•华士夫妇于1898年来到澳门,在那里做短暂停留后抵达上海,并在当时著名的礼查饭店(今浦江饭店)过冬。随后,胡博•华士搬到上海圣约翰大学居住。这所大学堪称中国最早的大学之一,吸引很多达官显贵的子女前来求学。胡博•华士以该校学生为模特,进行写实油画创作。这幅肖像描绘了一位在上海圣约翰大学读书的满族青年,白皙的皮肤、圆润的脸庞、轩昂的表情使他有别于清末穷苦百姓普遍具有的羸弱形象。

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